Toutes les médailles sont-elles égales ?

Le record de médailles de Michael Phelps laisse rêveur : plus de 20 médailles olympiques, un record qui à coup sûr tiendra longtemps (dû en particulier à un physique optimisé pour la natation). Pourtant, dans la hiérarchie absolue des sportifs, Phelps est-il le plus grand ? Peu importe diront certains. D’autres diront au contraire que […]

Physique des blogs : personal Zipfing

Loi de Zipf pour Ulysse
L’une des « lois » de la nature les plus amusantes est la fameuse loi de Zipf , linguiste américain qui constata empiriquement que la fréquence d’utilisation du n-ième mot le plus fréquent dans une langue est proportionnelle à 1/n . Il fit cette découverte en analysant Ulysse de Joyce. La loi de Zipf se visualise de […]

Expatriation darwinienne

La récente polémique française sur les expatriations « fiscales » m’incite à sortir de mon silence blogosphérique – dû, comme l’an dernier à la même époque, à la concentration de ma tâche d’enseignement sur les trois premiers mois de l’année civile. Après tout, en tant qu’ »expatrié » moi-même, je ne suis pas moins compétent qu’un footballeur du PSG […]

Newton, le petit Jésus et la théorie du tout

Noel, c’est l’anniversaire du petit Jésus, mais c’est aussi celui de Newton, le père de la physique moderne, né le 25 Décembre 1642. 369 ans plus tard, la physique a clairement passé son âge d’or et les physiciens théoriciens (les « vrais ») se posent des questions existentielles dans cet article de Harper’s magazine (via @EmanuelDerman ).

PhD of the Ring

Very rapidly, things go wrong. First, Gandalf disappears and has no more interaction with Frodo until everything is over. (Frodo assumes his supervisor is dead: in fact, he’s simply found a more interesting topic and is working on that instead.) At his first international conference in Lorien, Frodo is cross-questioned terrifyingly by Galadriel, and betrayed […]

La vraie autonomie

john-a-pike
Cette lettre ouverte de Cynthia Carter Ching, professeur à l’université UC Davis, à l’occasion des polémiques récentes sur les étudiants qui ont été « peppersprayed » est vraiment très intéressante de tous points de vue. A lire notamment en comparaison de la France.

Geron, clap de fin

Il y a quelques mois, j’avais fait écho ici-même (enfin plus exactement dans l’avatar de ce blog à cette époque) de l’autorisation délivrée à la compagnie Geron pour tester un traitement expérimental à base de cellules souches pour les personnes ayant eu un traumatisme de la moelle épinière.

Exception culturelle

Son meilleur ami et colocataire, Leonard, est un physicien expérimental par conséquent régulièrement moqué par Sheldon, qui estime que l’expérience est mineure par rapport à la théorie au QI de 173. Tous les deux sont titulaires d’une thèse ils s’appellent d’ailleurs souvent «docteur» et éprouvent du mépris pour la formation de Howard, le troisième de […]